John Akii-Bua – Background dan Hurdling Tracks ke Uganda's Olympic Gold dan Munich's Top Highlight

Legenda Zambia sepanjang 400 meter, Samuel Matete, lahir pada 27 Juli 1968 di Chingola, Zambia. Samuel Matete adalah salah satu rintangan 400 meter terdepan di dunia sepanjang masa. Untuk Matete muda, pelari Uganda legendaris John Akii-Bua adalah idola olahraga utamanya. Matete masih memegang rekor Afrika 47,10 detik dalam acara 400mh, yang ia tetapkan di kota Jerman Zurich pada 7 Agustus 1991. Pada Weltklasse Zurich (Kelas Dunia Zurich), pertemuan atletik tahunan di Swiss yang merupakan bagian dari IAAF Golden League, dan kadang-kadang disebut sebagai Olimpiade Satu Hari, Matete membuat tanda atletik yang paling mengesankan. Di negara asalnya, Matete awalnya dilatih di bawah kondisi yang belum sempurna, termasuk menyiapkan rintangan kayu buatan tangan. Hanya tiga orang lainnya, semuanya dari Amerika Serikat, yang secara resmi pernah berlari lebih cepat dari yang terbaik daripada Samuel Matete. Ini adalah: Bryan Bronson di 47,03 detik (ditetapkan di New Orleans di Louisiana pada 21 Juni 1998), Edwin Moses di 47,02 detik (ditetapkan di Koblenz di Jerman pada 31 Agustus 1983), dan Kevin Young dalam rekor dunia luar biasa dan begitu jauh satu-satunya waktu resmi di bawah 47 detik, dari 46,78 detik (pada 6 Agustus 1992 di Barcelona, ​​di Olimpiade, di putaran final).

Satu-satunya pelari Afrika lainnya dengan bests pribadi lebih cepat dari Akii-Bua adalah El Hadj Amadou Dia Ba dari Senegal. Dia berlari rintangan menengah di 47,23 detik di Olimpiade 1988 yang diadakan di Seoul di Korea Selatan. Di sini, usia 29, Dia Ba berada di final dipukuli ke tempat kedua oleh Andre Phillips berusia 29 tahun Amerika (47,19 detik, rekor Olimpiade), dan pemegang rekor dunia berusia 33 tahun yang berusia Edwin Corley Moses menetap untuk perunggu dalam waktu 47,56 detik. Penampilan di final Olimpiade ini sangat mengherankan: Andre Phillips membuat rekor Olimpiade dan Edwin Moses (meskipun medali perunggunya) telah berlari lebih cepat daripada di dua Olimpiade sebelumnya di mana ia memenangkan emas! Courtesy of Dia Ba, final ini membuktikan pecahnya rekor Afrika 'rintangan menengah' Akii-Bua. Selain Samuel Matete, satu-satunya pelari Afrika lainnya dengan waktu terbaik pribadi lebih cepat daripada Akii-Bua adalah Llewellyn George Herbert dari Afrika Selatan dengan waktu 47,81 detik di tempat ketiga peraih medali perunggu di Final di Olimpiade 2000 yang diadakan di Sydney.

Pada tahun 1964 John Akii-Bua, seorang anak berusia 15 tahun dengan pendidikan akademik dasar, meninggalkan sekolah. Selama dua tahun berikutnya Akii memutuskan untuk membantu menggembalakan 120 keluarga ternaknya. Akii sudah lama belajar bagaimana cara memerah susu dan cara mempekerjakan ternak untuk membajak. Akii mengatakan Kenny Moore menyiratkan bahwa sebagai pemuda ia tumbuh menjadi gembala yang keras dan atletis: "Aku memerah mereka [cattle], Saya membajak mereka, semuanya. Pada tahun 1956, ketika saya masih sangat muda, singa mengambil domba dan kambing dari peternakan kami, bahkan ternak. Tetapi tidak ada yang datang ketika saya merawat mereka. Saya memiliki pandangan yang dekat pada beberapa ular piton yang sangat besar. Dan kami punya monyet liar. Mereka bisa menggodamu dan melempar barang. Mereka membuat Anda lari "(Sports Illustrated": 'A Play of Light', 20 November 1972).

Pengabdian Akii terhadap tugas-tugas tenaga kerja keluarga menjadi semakin signifikan karena ayahnya – kepala daerah Bua, seorang administrator daerah terkemuka, meninggal pada tahun 1965. Akii baru berusia 16 tahun, dan dia memperkirakan bahwa pada saat kematian ayahnya, dia adalah salah satu dari empat puluh empat saudara (16 saudara perempuan dan 27 saudara laki-laki). Ayah Akii memiliki lima istri, tetapi sebelumnya sudah bercerai tiga. Keluarga, yang tinggal di kompleks yang sama, adalah semi-nomaden dalam karakter sosiodemografi, kadang-kadang berpindah dari satu daerah ke daerah lain. Akii-Bua terdaftar sebagai lahir pada 3 Desember 1949 (untuk ibu Imat Solome Bua) di desa sub-desa Abako di Moroto County di Distrik Lango di Uganda. Di antara daerah-daerah lain, keluarga yang menetap dan keluar adalah Dokolo, Kwania, dan Oyam. Daftar umum kelahiran Akii-Bua tampaknya cukup akurat, tetapi beberapa keluarganya menyiratkan bahwa ia dilahirkan lebih awal dari tahun 1949. Di koran Uganda "Observer," artikel "John Akii-Bua adalah A Forgotten Hero" tertanggal Maret 28 2010, Denis H.Obua menyiratkan bahwa Akii-Bua lahir tiga atau empat tahun lebih awal dari 1949. Cukuplah untuk dikatakan. tidak beberapa dekade yang lalu, tanggal lahir banyak anak Afrika tidak dicatat atau diingat.

Segera setelah ayah Akii meninggal, salah satu kakak Akii yang lebih tua memilih dirinya menjadi kasir di barnya. Dia adalah kasir sampai dia bergabung dengan polisi pada tahun 1966. Akii lulus dari pelatihan dasar kepolisian pada tahun 1967. Sebelum bergabung dengan polisi Uganda, satu-satunya ingatan Akii tentang kompetisi atletik adalah di dalam negeri: ayahnya akan mengatur kompetisi kelompok usia dasar saudara atas berbagai jarak untuk piala permen (permen). Akii memberitahu Kenny Moore, "Saya tidak berpikir saya pernah menang. Saya harus mengemis permen dari saudara-saudaraku" ("Sports Illustrated": 'A Play of Light', 20 November 1972).

Seiring dengan diperkenalkannya kompetisi aktif, Akii menjadi terinspirasi oleh atlet Uganda Ogwang, Etolu, dan Opaka. Lawrence Ogwang (lahir pada November 1932) diakui sebagai atlet utama pertama Uganda; ia mewakili Uganda pada Olimpiade 1956 yang diadakan di Melbourne di Australia dan mengambil tempat ke-20 dalam lompat ganda (14,72 m), dan tersingkir di babak sebelumnya dalam lompat jauh setelah berada pada posisi ke-27 dengan lompatan 6,62m. Lawrence Ogwang adalah saudara dari Akii-Bua dan dia kadang-kadang terdaftar sebagai saudaranya.

Pelompat tinggi Patrick Etolu, yang lahir di Distrik Soroti pada 17 Maret 1935, terkenal karena menempati posisi kedua di Commonwealth Games tahun 1954 di Kerajaan Inggris, keempat dalam acara yang sama dan Olimpiade tahun 1958, dan kesembilan dalam acara yang sama dan Olimpiade pada tahun 1962. Dalam Olimpiade musim panas tahun 1956 yang diadakan di Melbourne, Patrick Etolu muncul 12 dengan tinggi melompat 1,96 meter. Tito Opaka adalah seorang pelempar tinggi.

Akii mulai berlari dengan kompetitif ketika dia bergabung dengan polisi. Jendela ke dalam potensi atletiknya awalnya dibentuk oleh latihan polisi yang secara rutin dimulai pada pukul 5:30 pagi dengan latihan fisik dan tiga mil lari lintas alam. Fleksibilitas peregangan Akii adalah penting, penyebab pemilihannya menjadi rintangan tinggi. Jerom (Jerome, Jorem?) Dari Uganda, Ochana, seorang polisi yang unggul dan pemegang rekor 440 yard-gawang Afrika, dengan nyaman berada di sana untuk melatih Akii. Salah satu cobaan pembinaan melibatkan Ochana menempatkan loncatan tinggi beberapa kaki di atas rintangan untuk membentuk Akii menjadi belajar untuk menjaga kepala dan tubuhnya tetap rendah. Akii menceritakan cobaan itu kepada Kenny Moore: "Dapatkah Anda melihat bekas luka ini di dahi saya? Ochana … membuat saya mendengarkan. Saya sering mengeluarkan banyak darah dalam latihan kami, mengetuk rintangan dengan lutut dan mata kaki, sambil menundukkan kepala" ("Sports Illustrated": 'A Play of Light', 20 November 1972).

Pada minggu pertama bulan November 1962, di sebuah pertemuan di Colombo, Ceylon (Sri Lanka), sebuah tune-up untuk Commonwealth Games Kerajaan Inggris yang akan segera diadakan di Perth di Australia, Ochana mengamankan kemenangan 440 yard-rintangan di 52,3 detik. Ochana melanjutkan untuk memenangkan dalam acara yang sama di Kejuaraan Afrika Timur dan Tengah yang diadakan di kota Kisumu di Kenya. Ochana berada di Tokyo pada tahun 1964 untuk Olimpiade. Di babak ketiga dari lima pukulan putaran pertama yang memungkinkan tiga finishers teratas dan yang berikutnya tercepat untuk maju ke babak semifinal, Ochana yang berusia 29 tahun tersingkir ketika ia menyelesaikan posisi keempat dalam waktu 52,4 detik, pada tanggal 14 Oktober. Pada akhirnya, Ochana mencapai peringkat keseluruhan ke-19.

John Akii-Bua, segera setelah menang dalam empat acara kejuaraan polisi pada tahun 1967, menjadi diakui secara signifikan dan kemudian ditempatkan di bawah pelatih asal Inggris yang baru, Briton Malcolm Arnold. Akii masih memegang rekor decathlon Uganda sebanyak 6933 poin pada 1971 di Kampala. Mulai dari pertengahan tahun 1970-an, kurang dan kurang perhatian, dan semakin sedikit sumber daya yang dialokasikan untuk pengembangan acara lapangan di Uganda. Kehadiran atlet decathlon Uganda berkurang.

Akii menang dalam putaran 110 meter-rintangan di Kejuaraan Afrika Timur dan Tengah (acara tahunan yang pada awalnya terutama melibatkan atlet lintasan dan lapangan dari Uganda, Kenya, Tanzania dan Zambia) yang diadakan di Kampala pada tahun 1969. Dengan pengaruh pelatih Malcolm Arnold , Akii-Bua menjadi yakin bahwa ia akan menuai lebih banyak hadiah sebagai pelari 400 meter. Di final 400mh di Commonwealth Games (Edinburgh, Skotlandia, 16 hingga 25 Juli 1970) Akii-Bua berjuang dengan cedera punggung dan cedera hernia, tertinggal di final 100 meter, tetapi masih berpacu dengan cepat untuk datang keempat dalam 51,14 detik. John Sherwood (Inggris) adalah peraih medali emas (50.03s), Bill Koskei dari Uganda (tetapi segera kembali ke dan bersaing untuk Kenya asalnya) kedua (50.15s), dan Kipkemboi Charles Yego dari Kenya ketiga (50.19s).

Akii-Bua tidak berada di top-10 All-Time World Rankings tahun 1970. Tetapi hanya pada tahun berikutnya, ia menjadi peringkat ketiga di belakang Ralph Mann dan Jean-Claude Nallet. Pada tahun 1972 dan 1973, pergelaran dunianya yang terkemuka menempatkan Akii dengan nyaman pada nomor 1. Akii kurang aktif dan menonjol pada tahun 1974 di mana ia menjadi peringkat no.8. Tapi Akii kembali ke no. 2 pada tahun 1975, di belakang Alan Pascoe dari Britania Raya dan di depan Jim Bolding (AS) dan Ralph Mann.

Pada tahun 1972, pertunjukan peraih medali perak dari Persemakmuran, William Koskei (yang sebelumnya pernah mencalonkan diri untuk Uganda), pada Olimpiade musim panas yang diadakan di Munich di Jerman Barat dari 26 Agustus 1972 hingga 11 September 1972, sangat dinantikan. Meskipun tidak termasuk di antara top 10 400m hurdlers di dunia pada tahun 1971 atau bahkan 1972, Koskei masih dianggap sebagai harapan medali Olimpiade. Koskei, bersama dengan Akii-Bua dari Uganda memerintah sebagai top hurdlers Afrika. 28 Agustus 1972 isu "Sports Illustrated" terbitan 28 Agustus 1972 dapat diprediksi memasukkan Ralph Mann, William Koskei, dan Akii-Bua sebagai prospek medali premier.

Di Olimpiade Koskei, meskipun berjalan di jalur menguntungkan 4, tersingkir di babak pertama. Tempat keempatnya di Heat 2, di 50,58 tidak akan memungkinkan dia untuk melanjutkan ke babak berikutnya. Di Olimpiade tahun 1972, John Akii-Bua dari Uganda akan menang dalam rekor dunia 47,82 detik, menjadi orang pertama yang secara resmi menjalankan rintangan 400m dalam waktu kurang dari 48 detik. Ralph Mann memenangkan perak dengan beberapa meter di belakang Akii, Hemery balapan di ketiga yang sangat dekat. Bahkan setelah 40 tahun, Uganda tampaknya secara tak terbatas merayakan kemenangan medali Olimpiade Akii-Bua, satu-satunya emas Olimpiade yang pernah digalang negara itu. Presiden Idi Amin, diktator Uganda dari 1971 hingga 1979, akan segera menghadiahi polisi Akii dengan mempromosikannya kepada Asisten Inspektur Polisi (Letnan Polisi), memberinya sebuah rumah (dari banyak orang yang dirampas dari Asia timur yang diusir dari atau yang melarikan diri dari Uganda), nama jalan panjang yang menonjol di Kampala (Stanley Road – yang diberi nama setelah penjelajah Amerika Henry Morton Stanley) "Akii-Bua Road." Sejak itu, banyak perusahaan olahraga memiliki nama yang dinamai Akii.

Sungguh menarik untuk lebih teliti mengikuti kedua jalan menuju kemenangan terbesar olahraga Akii dan setelahnya.

Akii-Bua mengagumi kompetisi internasionalnya dengan metode pelatihan dan rintangan uniknya. Dalam artikel Los Angeles "Akii-Bua Memiliki Metode untuk Rintangan" dalam "The Spokesman Review" (18 Juni 1972 di halaman 29): "John Akii-Bua mendekati perlombaan rintangan menengah dengan meninggalkan dan untuk alasan itu dia dipilih oleh banyak sebagai juara Olimpiade berikutnya dalam acara 400 meter. " Akii dikenal untuk berjalan tidak konvensional, tidak terbatas pada metode perencanaan konvensional untuk bertukar 13 hingga 15 langkah di antara setiap rintangan. Misalnya, Ralph Mann, juara Amerika, memiliki rencana yang telah ditetapkan untuk menjalankan 13 langkah di antara lima rintangan pertama, mengganti persneling menjadi 14 langkah pada dua langkah berikutnya, dan kemudian beralih ke 15 langkah di atas tiga rintangan berikutnya. Dalam bagian "Juru Bicara", Akii-Bua dikutip mengatakan:

"Saya suka menjalankan 14 langkah di antara rintangan tetapi ketika saya berlari dan mencapai rintangan dalam 13 langkah, saya mengatakan 'oke' dan saya lompat … Saya hanya berlari kencang di antara rintangan dan melewatinya ketika saya sampai di sana … [at the forthcoming Olympics] Saya akan mencoba menjalankan 13 langkah di antara rintangan tetapi saya masih akan melompat ketika mereka datang kepada saya. "

Beberapa tahun kemudian, Edwin Moses yang legendaris di Amerika, pelari tengah terbesar sepanjang masa akan memukau dunia dengan langkah-langkahnya yang panjang yang akan memungkinkannya untuk melangkah 13 langkah di antara semua rintangan. Akii juga disebut-sebut karena diuntungkan dengan kemampuan ambidextrousnya untuk berjalan dengan mudah dengan kaki kanan atau kirinya.

Sebelumnya, di trek All-Star AS-Rusia-Dunia yang diadakan pada bulan Juli 1971 di Berkeley di Universitas California Edwards Stadium, Akii-Bua menang di rintangan menengah dalam 50,1 detik yang mengesankan, pada 3 Juli. Ralph Mann adalah bukan di antara para pesaing. Jim Seymour (AS), sekarang di University of Washington dan calon pelari AS di Olimpiade yang akan datang tahun 1972, berada di posisi kedua dalam 50,5 detik. Pada bulan Juli 1971 di Durham di North Carolina, Akii-Bua menang dalam rintangan 400 meter di Afrika vs. AS bertemu. Akii-Bua membuktikan bahwa dia bukan kebetulan dengan mengalahkan saingan Afrika, Koskei, bersama dengan anggota lain dari Afrika dan Amerika, dan menang dalam waktu terbaik yang mengesankan dalam waktu 49,05 detik. Juara peringkat Amerika dan nomor satu Ralph Mann tidak muncul. Dia berkompetisi di Eropa.

Pada bulan Juli 1972, lebih dekat ke Olimpiade, Akii-Bua memenangkan acara di Compton Invitational di Los Angeles dalam waktu yang baik 49,6 detik. Setelah waktu diumumkan, Akii-Bua mengatakan dengan takjub bahwa waktunya terlalu cepat, mengingat dia hampir tidak melakukan pelatihan tergesa-gesa dalam tiga bulan terakhir. Dia tidak ingin berlari secepat itu di awal musim dan membuat dirinya rentan terhadap cedera dan kelelahan. Hal ini harus dipertimbangkan bahwa sebelum tahun 1980, timing 400 meter pria di bawah 50 detik dianggap sangat bagus atau sangat baik. Dan saat ini, waktu terbaik Akii adalah 49 detik. Beberapa bulan sebelum Olimpiade, Akii merasa bahwa 169 poundsterlingnya pada bingkai 6'2 "terlalu ringan dan dia ingin membangun kekuatan dan berat hingga 180 pon pada waktunya untuk Olimpiade.

Para penggemar olahraga di Uganda pada umumnya berpendapat bahwa meskipun Akii-Bua mampu memenangkan medali Olimpiade, ia tidak berlatih cukup keras dan tidak cukup berdedikasi dan terfokus. Dia sering tampil sebagai orang yang riang. Beberapa kali, terutama di rumah tidak memuaskan. Dia juga dipukuli ke tempat kedua oleh rintangan Eropa, seperti Siprus Yunani Stavros Tziortzis dan Yevgeny Gavrilenko dari Uni Soviet, dalam beberapa kesempatan di pertemuan Eropa. Ada selama era itu juga sikap universal yang berlaku bahwa terguncang terlalu teknis dan ilmiah sebagai peristiwa bagi orang Afrika berkulit hitam, ini diperburuk oleh fasilitas pelatihan yang biasa-biasa saja di Afrika.

Lebih lanjut, meskipun penampilan Akii-Bua yang mengesankan, ia telah naik ke pengakuan internasional dengan cepat. Dia mulai menjalankan rintangan menengah di akhir tahun 1969. Tempat keempatnya berakhir di final 400 meter-rintangan pada Pesta Olahraga Persemakmuran pada tahun 1970, diikuti oleh pembentukan catatan Afrika, termasuk kemenangan dalam beberapa pertemuan internasional di Amerika Serikat dan Eropa. pada tahun 1971 dan awal 1972. Di satu sisi, Akii-Bua masih relatif tidak dikenal di dunia atletik. Meskipun bukan karena pilihannya, dia tidak bersaing melawan beberapa rintangan menengah dunia seperti Ralph Mann dan David Hemery. Singkatnya, Akii tidak dianggap oleh banyak orang sebagai prospek medali utama di Olimpiade yang akan datang yang akan berlangsung di Jerman pada tahun 1972. Dan bahkan jika dia akhirnya menang, ini mungkin akan dianggap kebetulan!

Bertentangan dengan pendapat yang berlaku di Akii-Bua sebelum Olimpiade adalah wahyu yang sebenarnya Akii-Bua telah melihat medali emas Olimpiade dan memecahkan rekor dunia 400m rintangan cukup serius! Dia bertujuan untuk menang dengan cara besar! Ternyata rejimen pelatihan Akii termasuk banyak lintas negara dan perbukitan di Uganda kondisi hujan karena jalur kering tidak selalu tersedia untuknya. Pelatihan lari teriknya sangat melelahkan, melibatkan dia mengikat jaket dengan berat 25-35 pon timbal ke punggungnya dan menjalankan rintangan (tinggi 42 inci dibandingkan dengan 36 inci konvensional) untuk 1500 meter setidaknya enam kali seminggu. Hal ini disebutkan oleh Jesse Owens yang legendaris dalam "Pittsburgh Post-Gazette" pada 4 September 1972 dalam artikel: "Akii-Bua Menang Mengesankan." Rekor dunia 400mh, dipegang oleh David Hemery, adalah 48,1 detik. Akii tidak pernah secara resmi berlari jarak rintangan menengah dalam waktu kurang dari 49 detik. Namun, beberapa minggu sebelum Olimpiade, dia sangat yakin untuk berlari dalam 47 detik jika cuaca akan ideal ("John Akii-Bua, Olahragawan yang Terlalu Baik untuk Kalah" oleh Doug Gilbert dalam "The Montreal Gazette- 18 Mei 1977).

Itu pada akhir Agustus 1972 bahwa Olimpiade 1972 400mh putaran satu memanaskan (lima set) diadakan. Aturannya adalah untuk tiga atlit pertama di setiap heat (semuanya 15 atlet), bersama dengan atlit tercepat berikutnya untuk menjadikannya 16 semi finalis. Perasaan tentang kinerja Akii-Bua bercampur aduk, beberapa skeptis. Akii menang dalam panas 4, tetapi waktu kemenangannya 50,35 detik adalah waktu menang paling lambat di antara lima pukulan. Akii-Bua mungkin hanya bersantai sendiri selama lari, percaya diri bahwa dia lolos ke semi final. Pemenang di heat lainnya adalah Dieter Buttner (Jerman Barat) di Heat One dalam 49,78 detik; Dave Hemery (Inggris) di Heat Two dalam 49,72 detik; Christian Rudolph (Jerman Timur) dalam Heat Three dalam 50 detik; dan Yevgeny Gavrilenko (Uni Soviet) dalam Heat Five dalam 49,73 detik.

Dalam dua semifinal pertama, Akii-Bua tidak hanya berlari jauh lebih cepat daripada yang ia lakukan di ronde pertama tetapi membuktikan bahwa ia adalah pesaing teratas untuk medali emas. Komunikasi media di Uganda dan seluruh dunia jauh kurang berkembang di tahun 1970-an daripada era internet dan telepon seluler ini. Kebanyakan orang Uganda, mengandalkan radio dan sedikit demi sedikit koran dan jaringan televisi berada dalam kegelapan tentang kemajuan mengesankan Akii. Yang penting, Semi-Final Putaran Satu menyaksikan Akii-Bua menang dalam 49,25 detik (performa terbaiknya di masa mendatang jika dibandingkan dengan rekor Afrikanya 49,00 detik), dan secara meyakinkan mengalahkan harapan medali emas Ralph Mann (49,53 detik) juara nasional Amerika dan pemegang rekor dan Dave Hemery (49,66 detik) juara Olimpiade dan pemegang rekor dunia. Ini adalah pertama kalinya Akii menghadapi kualitas kompetisi ini; sampai saat itu ia belum mencapai kesempatan untuk balapan dengan dua nama besar yang kemungkinan akan menjadi nalarnya terbesar di Olimpiade. Apakah Semi-Final Panas Satu pratinjau dari apa yang akan menjadi final? Baik Ralph Mann dan Akii-Bua di semifinal ini telah ditugaskan ke Lanes Satu dan Dua yang tidak menguntungkan; sementara Hemery ditugaskan ke Lane 5 yang menguntungkan (yang jalur yang sama ia ditugaskan untuk di semua tiga putaran – Heats, Semi-Final, dan Final)!

Adalah penting bahwa sementara panas Akii di Ronde Satu adalah yang paling lambat di antara kelima, Akii tidak hanya mencatat waktu terbaik di semifinal, tetapi juga menjadi satu-satunya yang menang di kedua babak kualifikasi. Keempat yang ditempatkan di semifinal ini adalah Rainer Schubert dari Jerman Barat (49,80 detik). Empat yang pertama di setiap panas semifinal akan maju ke final. Pesaing di Semi-Final Panas Dua cukup cepat, tetapi tidak semenarik yang pertama. Dua pemenang Putaran Pertama, Christian Rudolph dan Dieter Buttner, tidak selesai. Para pemenang, untuk maju ke final, adalah Jim Seymour (AS, 49,33 detik), Gavrilenko (Uni Soviet, 49,34 detik), Yury Zorin (Uni Soviet, 49,60 detik), dan Tziortzis (Yunani, 50,06 detik).

Final dari rintangan menengah Olimpiade ditetapkan untuk 2 September 1972 satu hari hanya beberapa hari sebelum apa yang dikenal sebagai Pembantaian Munich yang dieksekusi di tim Israel oleh militan "September Hitam" pada 5 September 1972. Akii-Bua, 6 '2', 175 pound, atletis, pemuda berkulit gelap dan halus olahraga seragam Uganda merah terang dengan nomor prasasti "911" berseri-seri dan luar biasa menonjol di antara kompetisi Eropa-turun. Juga, apakah dengan desain atau keberuntungan buruk geser dari menggambar, Akii berada di semua tiga putaran ditugaskan untuk baik dalam-Lanes Satu atau Dua — jalur paling tajam dan paling sulit untuk menavigasi. Untuk final (setelah ditugaskan Lane Dua di kedua babak penyisihan dan semi-final) , Akii ditugaskan Lane One, dari semua jalur! Mungkin tugasnya dalam jalur sebelumnya memberi Akii pengalaman dan praktik jangka pendek untuk mengetahui cara menavigasi ke kemenangan medali emas, meskipun ditempatkan di Lane One yang tidak menguntungkan. Saat ini, adalah cust omary untuk memungkinkan para pemenang di babak penyisihan untuk memutuskan jalur mana yang akan ditugaskan pada ronde yang akan datang. Secara logis, para pemenang di setiap putaran memilih jalur tengah, sementara para runner-up dan mereka yang berlari lebih lambat akhirnya harus memilih dari jalur-jalur "terluar" dan terluar yang "merugikan"!

Permulaan ke final 400mh adalah salah satu yang paling berwarna dalam sejarah Olimpiade, sebagai finalis maraton keempat di Amerika Serikat pada Olimpiade yang sama Kenny Moore (dalam "Sports Illustrated": 'A Play of Light', 20 November 1972) mengingatkan kita : "… Akii-Bua sangat luar biasa. Seperti … finalis lain di … rintangan menatap kosong … di jalur Munich-darah-merah, dengan susah payah menyesuaikan blok dan pikiran mereka untuk cobaan yang akan datang, Akii menari di jalannya, melambaikan tangan dan menyeringai pada teman-teman di kerumunan. "

Namun demikian, Akii-Bua tidak sepenuhnya terkesima. Dia tidak bisa tidur, malam sebelum final, "… dihantui oleh visi Hemery yang menang" (David Corn in "Catatan tentang Skandal: John Akii-Bua dan Perjalanannya dari Munich Gold ke tragedi" di "The Guardian," 6 Agustus 2008).

Hari itu tiba! Final menyaksikan Hemery, seorang perfeksionis pada waktu dan melompat rintangan memimpin pada kecepatan yang lebih cepat di 200 meter pertama daripada yang telah terjadi ketika ia memenangkan emas dalam waktu rekor dunia di Olimpiade sebelumnya yang diadakan di Mexico City. Sebagian besar kamera terkonsentrasi pada Hemery. Tapi Akii yang berkaki panjang terus mengejar dan menyalip kompetisi yang bisa dilihatnya dengan jelas di depannya. Menjadi jelas bahwa Akii berada di depan segera setelah giliran terakhir dan Hemery itu melambat. Hemery tampak tak berdaya di sebelah kirinya sebagai Akii, tiga jalur yang dilewati. Akii masih merasa kuat dan, garis akhir sudah dekat, dan Akii yakin bahwa emas itu akan menjadi miliknya! Bahkan setelah mencapai rintangan terakhir, Akii mendekati garis akhir dalam apa yang kemudian dianggap sebagai rekor dunia baru yang menakjubkan 47,82 detik!

Tidak sampai American Angelo Taylor, 24 tahun kemudian di Olimpiade tahun 1996 yang diadakan di Atlanta (Georgia) akan lari 400 meter-lari di jalur terdalam memenangkan emas. Sementara Taylor menang dalam 47,50 detik, perpindahan dunia Akii terbaik dari kemenangan medali emas 47,82s di jalur dalam, lomba menyelesaikan fotonya membutuhkan banyak menit sebelum pemenang akhir antara dia dan Arab Saudi Hadj Soua'an Al-Somaily ( 47,53s) di jalur 4 diputuskan. Ini terjadi pada 27 September 2000.

"Akii-Bua membuat para penggemar terpukau dengan pamer setelah kemenangannya. Dia melompati rintangan imajiner, pergi ke tarian, dan melambaikan tangan dan menyeringai pada pengagumnya" (William Grimsley- "Di Pole Vaulting, Mendayung Penghentian Besar Olimpiade AS" Tuscaloosa News , 3 September 1972). Kemenangan Akii-Bua, apalagi kehadiran di Olimpiade di Munchen mungkin tidak terjadi. Banyak negara-negara Afrika, yang telah mengancam untuk keluar dari pertandingan secara besar-besaran sebagai protes atas pengakuan Rhodesia yang dikuasai-putih (sekarang Zimbabwe). Rhodesia didiskualifikasi.

Hasil akhir final secara dramatis digambarkan oleh Kenny Moore ("Sports Illustrated": 'A Play of Light', 20 November 1972):

"… setelah dia memenangkan perlombaan dalam waktu rekor dunia … terus melewatinya, hampir tidak melambat sementara korbannya merosot dan mengering … Komite penyelenggara tidak mengijinkan waktu untuk putaran kemenangan tetapi kerumunan di kakinya, memanggil, dan Akii mendengar … berlari melewati rintangan dan kemudian melayang di belakang, membersihkan setiap rintangan lagi, sebuah impala merah dan hitam melompat gembira di atas penghalang imajiner di mana tidak ada yang nyata, menciptakan satu dari beberapa momen kegembiraan di Olimpiade Dan setelah Olimpiade berakhir, pada catatan kekerasan dan penyesalan dan rasa jijik, tampaknya Akii-Bua paling melambangkan apa yang mungkin mereka miliki, Dia tampaknya seorang pria yang sangat berharga untuk diketahui. "

Sam Wollaston dalam artikel "Guardian" lainnya (11 Agustus 2008) "The Weekend's TV," menulis bahwa Akii "… pada malam sebelum kemenangannya di Olimpiade … meminum sebotol sampanye, yang disediakan olehnya [British] pelatih [Malcolm Arnold]. Untuk membantunya tidur. "

Malcolm Arnold, seorang guru sekolah menengah dan pelatih atletik paruh waktu meninggalkan Bristol untuk Uganda pada tahun 1968 di mana ia akan melatih tim jalur dan lapangan Uganda selama lima tahun. Setelah keberhasilan Akii, Arnold menjadi pelatih nasional di Inggris dan dikreditkan dengan keberhasilan atlet seperti Colin Jackson. Sebagian karena latar belakang kekurangan Akii dan fasilitas pelatihan yang minim, Arnold yang kini berusia 70-an masih menganggap Akii sebagai trainee terdepan. Tepat sebelum balapan, Arnold telah menyarankan Akii untuk berkonsentrasi pada perlombaannya dan pergi untuk emas, bukannya mengkhawatirkan kecepatan pesaing lainnya dan laju 200 meter pertama.

Kenny Moore (dalam "Sports Illustrated": 'A Play of Light', 20 November 1972), dari sebuah pertukaran saat menumpang santai bersama Akii di Kampala ibukota Uganda, menggambarkannya dengan rapi:

"… dia memberi kesan lebih besar daripada ketika terlihat berlari. Ciri-cirinya bagus, hampir halus, dan kulitnya sangat halus. Matanya kecil, memungkinkan wajahnya didominasi oleh gigi putih yang sempurna."

The 400mh dianggap sebagai acara trek yang paling sulit: ini melibatkan menggabungkan keterampilan, waktu, kekuatan, dan stamina. Karena selama itu dan sebelum era penghalang Afrika asli tidak diharapkan untuk melakukan begitu menakjubkan, banyak yang masih (keliru) terpaku untuk berpikir bahwa Akii-Bua adalah peraih medali emas Olimpiade Afrika pertama.